Gîte d’étape : premiers coups de pelle !
Affichage pour les mal voyants

Sports - Culture - Loisirs - 30.08.2017 - Marie-Claire Dufrêne

Le Gîte d’étape de Louvain-la-Neuve abritera 124 lits pour étudiants, familles, professeurs, chercheurs, touristes d’un ou de quelques jours… entre le Parc de la Source et la gare. Les travaux viennent de commencer, ils dureront un an.


Les pelleteuses : une affaire d’hommes ?! Ces messieurs ne se sont pas fait prier pour aller symboliquement « poser la première pierre » du futur Gîte d’Étape de Louvain-la-Neuve, le 30 août. Aux commandes de l’engin, le ministre wallon du Tourisme René Collin. Autour de lui, les représentants de la Ville, de l’UCL et de l’ASBL « Gîtes d’étape » du Centre Belge du Tourisme des Jeunes (CBTJ), partenaires dans ce projet.

« Plus qu’un partenariat public-privé, il s’agit d’un partenariat de personnes », a déclaré le ministre. « Elles ont très vite trouvé le chemin d’un consensus, qui va aboutir à ce projet dont profiteront des milliers de jeunes et qui constituera une plus-value pour cette belle ville d’Ottignies-Louvain-la-Neuve. »

La Wallonie assumera environ 50% de l’investissement (2,5 des près de 5 millions d’euros), séduite par les valeurs qui portent ce projet : favoriser l’activité économique et touristique (consolider des emplois non-«délocalisables»), donner à chacun la possibilité de s’offrir des loisirs et des vacances.

L’échevin du Tourisme Benoît Jacob espérait l’ouverture du gîte au printemps 2018, mais c’était mettre la charrue avant les bœufs. Appels d’offres, sélection des architectes (le bureau FSV² de Bruxelles), permis d’urbanisme, choix de l’entreprise de construction (Tradeco, de Mouscron)… tout cela prend du temps. Il faudra compter un an de travaux avant de pouvoir « couper le ruban ». Rendez-vous est déjà pris pour l’inauguration, à l’automne 2018 !

Moins de 30€ la nuit

Le gîte de Louvain-la-Neuve proposera des chambres de 2 à 4 lits, équipées chacune de sanitaires. Il y aura aussi quelques dortoirs (8 lits) et des chambres aux normes pour les Personnes à Mobilité Réduite (PMR), avec salle de bain adaptée. Au total : 124 lits répartis sur 3 étages, 5 salles et des espaces communs.

Il sera ouvert aux étudiants de passage, professeurs, chercheurs, congressistes, touristes, familles, organisations de jeunes, écoles, colonies de vacances… Des personnes qui cherchent à se loger pour un coût peu élevé (moins de 30€ la nuit) et qui apprécient la vie en collectivité.

« Nous nous réjouissons de l’ajout de ce maillon qui manquait à notre offre hôtelière (NDLR : Ottignies-Louvain-la-Neuve était la dernière ville universitaire wallonne à ne pas disposer d’un hébergement touristique dédié aux jeunes). C’est un beau projet, qui vient combler une dent creuse, et très bien situé : à 2 minutes et 160 pas de la gare » a calculé le bourgmestre Jean-Luc Roland.

Le prorecteur aux Affaires régionales de l’UCL Marc Francaux a expliqué comment l’Université avait soutenu ce projet de plusieurs manières, notamment en décidant de lui attribuer la dernière parcelle « hors dalle » disponible dans le centre de la cité universitaire. « Cédée à un tarif social, avec la garantie pour l’ASBL de pouvoir payer en plusieurs tranches », a-t-il précisé. Le Gîte d’étape contribuera à répondre à la volonté de mixité sociale et internationale reprise dans le Plan stratégique de l’UCL pour une université d’excellence.

L’échevin du Tourisme Benoît Jacob a rappelé les origines du projet - en 2011, suite à un appel à projets wallon - et s’est réjoui des qualités du futur bâtiment : matériaux qui permettront d’atteindre une performance presque passive, récupération de l’eau de pluie pour alimenter les WC et pour l’entretien, éclairage en système LED…

Le secrétaire général des Gîtes d’étape du CBTJ Benoît César a insisté sur l’ambition des Gîtes de s’ouvrir à la population et aux associations locales, pour permettre la rencontre et l’échange entre différents types d’habitants, dans une ambiance familiale.
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